Mineral School acogerá por primera vez una residencia en español para cuatro escritores estadounidenses

El próximo mes de septiembre, no muy lejos del Parque Nacional de Mount Rainier, cuatro autores participarán en la primera residencia de este tipo para escritores en español radicados en Estados Unidos. Auspiciada por la reconocida poeta Claudia Castro Luna, la residencia tendrá lugar en la Mineral School, un edificio escolar convertido en refugio para artistas. Castro Luna trabajó con María de Lourdes Victoria, fundadora del taller de escritores Seattle Escribe, y con la fundadora de Mineral School, Jane Hodges, para establecer el programa piloto, que tendrá lugar durante el Mes Nacional de la Herencia Hispana.

«Apenas hay programas en Estados Unidos para personas que hablen y se dediquen a escribir en otros idiomas que no sean el inglés», dijo Castro Luna, que es salvadoreña-estadounidense. En la región de Puget Sound, los escritores de habla hispana pueden participar en talleres a través de Seattle Escribe, establecido alrededor de 2014 como un programa gratuito a través de la Biblioteca Pública de Seattle, y unirse a comunidades de escritores como la Casa Hugo de Seattle, pero no existían residencias hasta ahora. «Decidí que nadie iba a hacer esto a menos que alguien como yo lo hiciera», dijo Castro Luna.

Castro Luna se puso en contacto con Jane Hodges y le propuso crear una residencia de inmersión en español en la Escuela Mineral. Hodges se mostró abierta a la posibilidad. «De lo que me di cuenta en esa conversación, y en conversaciones con otros artistas de orígenes poco representados, es que les gustaría participar y dar forma a la residencia», dijo Hodges. «Somos una organización local dirigida por blancos, pero no queremos que nuestro programa sea solo para blancos que vienen al país. Algunas personas quieren estar en una comunidad de su misma procedencia, en lugar de ser la única persona de su cultura o idioma en un grupo mixto».

Después de discutir la logística con Hodges, Castro Luna se puso en contacto con María de Lourdes Victoria, que creó Seattle Escribe en 2014 (en colaboración con Marcela Calderón-Vodall, de la Biblioteca Pública de Seattle). Seattle Escribe ofrece talleres gratuitos totalmente en español; la novelista Carolina Herrera y la autora de libros infantiles Mariana Llanos dirigieron talleres online en primavera, y Gerardo Cárdenas dirigirá uno en septiembre. «Intentamos apoyar a los escritores y a la literatura que se produce en Estados Unidos por parte de los hispanohablantes; esa es nuestra misión», dijo Victoria, citando el hashtag #NewLatinoBoom como prueba de esta tendencia. «Queremos crear conciencia de todo el talento que existe».

A medida que su plan de colaboración se iba concretando, Castro Luna y Victoria alinearon a tres escritores de habla hispana como jueces ─la profesora de la Universidad Estatal de Worcester Naida Saavedra; el periodista Miguel de la Cruz; y la profesora de la Universidad de Seattle Gabriella Gutiérrez y Muhs─ y promovieron la residencia a través de AWP y Poets & Writers. Se presentaron más de 40 escritores y se concedieron residencias a Alejandro Pérez-Cortés, Claudia Hernández Ocádiz, Elizabeth Sotelo, y Rossy Toledo. Teresa Luengo Cid, especialista en servicios de lengua española del Sistema de Bibliotecas del Condado de King, será la anfitriona, y Siolo Thompson, escritora-ilustradora que domina tanto el español como ese idioma universal que es la cocina, será la chef,«es una especie de mujer del Renacimiento», dijo Hodges.

Castro Luna quiere que la residencia se ofrezca dos veces al año, aunque sólo puede financiarla con seguridad esta vez. La Mineral School está abierta a acogerla de nuevo, y Victoria cree que hace tiempo que se necesita una subvención para Seattle Escribe. «¿En qué momento van a reconocer que formamos parte de esta comunidad?», preguntó. La organización funciona con mano de obra voluntaria, «y llevamos ocho años haciéndolo. Nos gustaría formalizarlo, porque estamos creciendo, y estamos creando literatura que está siendo reconocida en otras partes del mundo. Ya es hora de que tengamos ese reconocimiento en Estados Unidos, en nuestra ciudad».

Victoria y Castro Luna observan que los escritores en español en Estados Unidos no son reconocidos debido a muchos factores: la falta de talleres enfocados, las editoriales con base, en gran medida, fuera de Estados Unidos y los libreros que no saben cómo identificar y pedir libros en español a través de los distribuidores. Las residencias, las editoriales y las librerías pueden no contar con personal bilingüe en absoluto. Cuando se presentó a una residencia, Victoria dijo: «Tuve que traducir mi trabajo para enviarlo para su consideración». (Su obra corta aparece en publicaciones estadounidenses, pero sus novelas aparecen en Planeta de Libros y otras editoriales mexicanas).

«Hay un público lector», dijo Castro Luna, «pero es difícil para la gente que escribe en español acceder al mercado. Hay una ruptura en la cadena». Existen casos de éxito, y señala lugares como el Centro Cultural y Librería Tia Chucha en Los Ángeles, que alberga un inventario bilingüe, así como el podcast y el blog Hablemos, escritoras, de Adriana Pacheco, que incluye una librería online y un listado enciclopédico de autoras, traductoras y libros en español.

«Cuanto más espacio tengamos para todo tipo de escritura, más ricos seremos como resultado, tanto si hablas esa lengua como si no», dijo Castro Luna. La residencia de inmersión de la Escuela Mineral tiene como objetivo fomentar a unos cuantos escritores en español, al tiempo que da a conocer una categoría sin explotar.

*Artículo publicado originalmente en inglés por Nathalie op de Beeck el 18 de julio de 2022 en Publishers Weekly

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